Mestis 2021–2022 – kauden ennakkosuosikit

Jääkiekkoliiton mestaruussarja Mestis on vuodesta 2000 asti korvannut jääkiekon I-divisioonan ja on maamme toiseksi paras sarjataso heti Liigan jälkeen. Sarja on historiansa aikana tarjonnut katsojille runsaasti viihdyttävää lätkää, pelaajille arvokasta kokemusta ja joukkueille mahdollisuuden nousta yhdeksi Suomen 15:sta Liiga-joukkueesta. Mestis 21 22 ei kuitenkaan tee enää kabinettipäätöksiä joukkueiden sarjanoususta tai hyväksy voittajan liigaosakkeita, ja pitää pääsyn Liigaan ainakin toistaiseksi näitä reittejä pitkin suljettuna.

Nousumahdollisuutta Liigaan ei siis tällä kaudella ole, mutta sarjatason pudotus Suomi-sarjaan häilyy uhkaavana huonoimmin pärjäävien joukkueiden yllä. Mestiksen sijoille 11.−14. jääneet joukkueet pelaavat Suomi-sarjan kahden parhaan joukkueen kanssa siitä, kuka jatkaa peliään seuraavalla kaudella II-divisioonassa. Edellisellä kaudella 2020–21 Mestiksestä ei karsittu yhtään joukkuetta.

Mestiksessä kukin joukkue pelaa yhteensä 52 runkosarjaottelua ja pudotuspelit käydään 10 parhaiten sijoittuneen joukkueen kesken. Suomalaiset jääkiekon ystävät voivat seurata Mestiksen otteluita näkyvät Ruutu-palvelussa maksullisina live-lähetyksinä. 

Ketterä on moninkertainen Jääkiekkoliiton mestaruussarjan voittaja

Mestiksen hallitseva voittaja on edelleen Imatran Ketterä, joka nosti mestaruuspokaalin päänsä päälle jo vuonna 2019. Vuonna 2020 pudotuspelit peruttiin pandemian vuoksi ja Ketterä julistettiin runkosarjan voittajaksi. Vuonna 2021 Ketterä vahvisti asemansa ja nappasi jälleen kultamitalin kotiin.

Vaikka hattutemppu on vaikuttava, ei se vedä vertoja Mikkelin Jukureiden tekemään ennätykseen. Nykyään Liigassa pelaava Jukurit voitto Mestiksen seitsemän kertaa peräkkäin, minkä lisäksi palkintokaappia koristavat neljä hopeaa ja yksi pronssi. Myös muut hyvin menestyneet Mestis-joukkueet Kookoo, Sport ja KalPa ovat nykyään silmällä pidettäviä Liiga-joukkueita. 

Mestis 21 22 joukkueet kokoavat lupaavat pelaajat yhteen

Mestiksen runkosarja alkoi 23. syyskuuta 2021 ja jatkuu aina vuoden 2022 maaliskuuhun saakka. Mukana on nyt 14 joukkuetta ympäri Suomea, kun kauden 2019−2020 päätteeksi sarja kasvoi kahdella joukkueella. 

Mestiksessä pelaa pääosin suomalaisia, vuosina 1990–2000 syntyneitä pelaajia, mutta osa joukkueista on saanut vahvistuksia Venäjältä, Tšekeistä, Yhdysvalloista, Virosta ja Ruotsista.

Mestis 21 22 kaudella mukana ovat:

  • FPS − Forssa
  • Hermes − Kokkola
  • Hokki − Kajaani
  • IPK − Iisalmi
  • Ketterä − Imatra
  • KeuPa HT − Keuruu
  • Kiekko-Espoo − Espoo
  • Kiekko-Pojat − Joensuu
  • Kiekko-Vantaa -Vantaa
  • KOOVEE − Tampere
  • Peliitat − Lahti
  • RoKi − Rovaniemi
  • SaPKo − Savonlinna
  • TUTO − Turku

Ennakkosuosikkina on jälleen Imatran Ketterä, vaikka myös SaPKo on ainakin menneinä vuosina osoittanut olevansa mitaliainesta. KOOVEE ja FPS ovat jo käydyissä peleissä nousseet takaa-ajoasemasta voittoon, ja KOOVEE − Kiekko-Vantaa -ottelussa nähtiin jopa Juho Liuksialan komea hattutemppu. 

Hyvässä vauhdissa ovat myös KeuPa HT, Hokki ja K-Espoo. Kun tilastoja tarkastellaan kuntopuntarin näkökulmasta, TUTO Hockey nousee pistetaulukon kärkeen. Myös RoKi saattaa yllättää ja päästä lähelle mitalisijoja. 

Mestis-joukkueiden sisäisen pistepörssin kärkisijaa pitävä pelaaja tunnistetaan tämän pelin aikana pitämästä kultaiseksi värjätystä kypärästä. Tällä hetkellä se on Ketterän Elmeri Kaksosen päässä, mutta KOOVEE:n Juho Liuksiala väijyy lähellä. Myös Joensuun Kiekko-Pojista löytyy useita kärkisijoille yltäneitä taitavia pelaajia. 

Pudotuspelit erottavat jyvät akanoista

Mestiksen pudotuspelit käynnistyvät niin kutsutulla villikorttikierroksella, joka pelataan paras kolmesta -sarjana maalis- ja huhtikuun vaihteessa. Samaa tyyli jatkuu pudotuspelien puolivälieriin ja välieriin. Mestis-finaalissa joukkueet pelaavat paras viidestä -sarjana. Mestari selviää tuttuun tapaan paras joukkue voittaa -tyyliin ja sijoille 11. –14. jääneet joukkueet päättävät kauden siihen. 

Panokset kovenevat Mestis 21 22 kaudella, sillä kaudella 2022−2023 Mestis-joukkueiden lukumäärä tippuu 14:stä 12:een. Karsintasarja tiputtaa ainakin kaksi joukkuetta Suomi-sarjan puolelle, mutta Mestiksestä lähtöuhan alla on neljä tiimiä. 

Mestiksen tulevaisuudennäkymät

Nousumahdollisuuden puuttuminen saattaa jäytää joidenkin joukkueiden motivaatiota, mutta samalla putoamisuhka tuo sarjaan erilaista jännitettä. Panoksia nostetaan ja pelaajahankinnat on tehty tekemään omasta joukkueesta mahdollisimman vedenpitävä. Vaikka Liiga-paikka jää tällä Mestis 21 22 kaudella haaveeksi, joukkueet tekevät kaikkensa pitääkseen itsensä mukana Suomen toiseksi korkeimmalla kiekkotasolla.

Vanhemmat pelaajat toimivat esimerkkinä nuoremmille kiekkoilijoille ja auttavat heitä kehittämään taitojaan kiekkokaukalon sisä- ja ulkopuolella. Osa nousee Liigaan joukkueiden pelaajavaihdosten kautta, toiset suuntaavat katseensa muihin koviin kiekkomaihin. Esimerkiksi Suomen kiekkotähti Teemu Selänne pelasi uransa alkuaikoina toiseksi korkeimmalla sarjatasolla Jokereiden paidassa ja sitten Liigassa ennen siirtymistään NLH-, Olympia- ja MM-kentille.

Mestis on tärkeä sarja, mutta sen vetovoima ja maksukyky ovat hiipuneet viimeisten 10 vuoden aikana. Koronapandemia on vaikuttanut negatiivisesti seurojen kukkaroiden nyöreihin, mutta järjestäjät toivovat Mestis 21 22 :n mukanaan tuoman putoamisuhan lisäävän jännitystä läpi koko kauden ja houkuttelevan enemmän katsojia sekä kentille että ruudun ääreen.

SM liiga 21 22 kausiennakko – kuka on jääkiekon Suomen mestari 2022?

Jääkiekon Liiga 2021–22 kausi on lähtenyt käytiin Kärppien hienolla pisteputkella, joka on nostanut oululaisjoukkueen tämän hetken pistepörssin neljänneksi. Kolmen kärjessä komeilevat TPS, Sport ja Pelicans ja pistetaulukon hännillä ovat HPK, SaiPa ja JYP. 

Kauden torstaina 9. syyskuuta 2021 aloittanut Lukko–TPS -ottelu tarjoili monia jännittäviä tilanteita, ja päättyi hallitsevasta Suomen mestarista TPS:n 3–5 viemään voittoon. Pitkän tähtäimen johtopäätöksiä tästä ei vielä voida tehdä, sillä Liiga-otteluita pelataan yhteensä SM liiga 21 22 kauden aikana 450 kappaletta. 

Vasta maaliskuussa 2022 pelattavalla runkosarjan päätöskierroksella selviää, nostaako Lukko tälläkin kertaa pokaalin päänsä päälle, vai onko vuorossa kenties TPS:n, HIFK:in tai Tapparan vuoro.

Poimimme kausiennakkoon kaikki liigan 15 joukkuetta tämän hetkisen pistesijoituksen perusteella ja arvioimme, mille sijalle kukin niistä yltää. Jatka lukemista!

1–5. sija: TPS, Sport, Pelicans, Kärpät, HIFK

TPS on muuttanut kokoonpanoaan edellisestä kaudesta aina valmennusjohtoa myöten, kun Jussi Ahokas otti Raimo Helmisen paikan turkulaisjoukkueen päävalmentajana. Täsmähankinnoilla rakennettu joukkue sisältää kovia pelaajia, kuten Elmeri Eronen, Jack Rodewald ja Mitch Hults. Kausi on alkanut TPS:llä hyvin, ja viimekauden hopeamitalistit ovat valmiita taistelemaan kullasta kynsin hampain. 

Vaasan Sport nousi viime kaudella kokeneen valmentajansa Risto Duhvan pudotuspelijoukkueeksi ja samana pysynyt runko on jo näyttänyt närhen munat Tapparalle 3–2 , KalPalle 4–3 ja Lukolle 4–0. Takkiinkin on tullut, mutta kunnianhimoinen joukkue haluaa selvästi tällä kaudella päästä pudotuspeleistä mitalisijoille. 

Pelicans on vetovoimainen lahtelaisseura, joka vetää puoleensa ennen kaikkea Suomen U20-maajoukkueen nuoria lupaavia pelaajia. Junnut saavat vastapainoa kokeneilta pelaajilta, kuten vuodesta 2006 lähtien Liigassa pelanneella kapteeni Joonas Jalvannilta ja varakapteeni Antti Tyrväiseltä. Työnteon mallin uskotaan kantavan hedelmää sarjan loppuunkin ja antavan Pelicansille hyvän sijoituksen – joskaan ei mitalia. 

Oulun Kärpät uhoaa uuden aikakauden alkaneen. Puikoissa on nyt Lauri Mikkola, kun Mikko Manner on väistynyt syrjään päävalmentajan pestistään. Valmiiksi hyvää joukkuetta on vahvistettu kansainvälisillä pelaajilla, kuten Yhdysvalloissa, Kiinassa ja Venäjällä pelanneella Casey Wellmanilla. Maalia vartioi vuori nimeltä Stanislav Galimov. Vahvasta alusta huolimatta emme usko Kärppien pysyvän viiden kärjessä otteluiden edetessä, mutta 6–7. sija sille voi irrota.

HIFK on helsinkiläiseen tyyliin valmis ottamaan jälleen voittajan viitan harteilleen SM liiga 21 22 -kaudella. Siirtomarkkinoilla erinomaisia liikkeitä tehnyt joukkue tulee varmasti pärjäämään hyvin koko kauden läpi, sillä etenkin sen hyökkäyskoneisto herättää vastustajissaan pelonsekaista kunnioitusta. Jere Innala, Eetu Koivistoinen, Otto Paajanen ja Michael Garteig ovat kokeneita Liiga-pelaajia ja HIFK:in uskotaan – jos ei voittavan – ainakin nappaavaan hopeaa. 

6–10. sija: Kookoo, Ilves, Lukko, KalPa, Tappara

Kouvolalainen KooKoo on viime kaudella noussut Jussi Ahokkaan johdolla jumbotaisteluista keskikastiin. Nyt ohjat ottaa Olli Salo, joka on siirtynyt Liigaan Saksasta. Valmentajan lisäksi joukkue on vaihtanut pelaajia tiheään tahtiin, mutta taitojen pitäisi lyhyestä yhteisestä peliajasta huolimatta riittää sijoille 8–10. 

Tampereen Ilves on Jouko Myrrän alaisuudessa askeleen lähempänä kärkitaisteluita, vaikka mitalit jäänevät tällä kaudella saamatta. Kauteen 20 21 verrattuna kokoonpano on muuttunut merkittävästi, kun jopa 14 pelaajaa on vaihtunut uusiin. SM liiga 21 22 peleissä nähdään muun muassa kovat nimet Marek Langhamer, Petri Kontiola ja Nicholas Babtiste. Fiksusti rakennettu joukkue voi hyvinkin lyödä itsenä läpi 4–5. sijalle. 

Hallitsevan Suomen mestarin Lukon kauden 21 22 alku ei ole ollut ruusuinen. Joukkue on menettänyt avainpelaajaan, kuten Eetu Koivistoisen, Daniel Audetten ja Aleksi Saarelan, ja valmentajaksi Pekka Virran tilalle on tullut Marko Virtanen. Muutokset eivät ole huonoja, mutta eivät mitalitasoa. 

Kuopion KalPa pystyy haalimaan pisteitä tasaista tahtia, mutta ei silti yllä lähellekään kärkitaisteluita. Maalivahti Eero Kilpeläinen minimoi kuitenkin tappiota tehokkaasti ja nuorista pelaajista Kasper Simontaivalin menoa on jäällä jännittävä seurata. 

Vaikka Liigan toinen tamperelaisjoukkue, Tappara, on menettänyt riveistään tärkeitä puolustajia on paikkaukset osattu tehdä taitavasti. Hyökkäys-, puolustus- ja maalivahtien työ on puhdasta ja uskomme, että tämän hetkinen 10. sija vaihtuu vielä paljon kirkkaampaan sijoitukseen. Liigan suurimman budjetin omistava seura pystyy kyllä nostaman panoksia ja yllättämään epäilijät. 

11–15.sija: Jukurit, Ässät, JYP, SaiPa, HPK

Liigan pahnanpohjimmaiset joukkueet Jukurit, Ässät, JYP, ja HPK tulevat todennäköisesti pysymään suurin piirtein samoilla sijoilla, vaikka pelattavaa on vielä runsaasti. Mustaksi hevoseksi SM liiga 21 22 kaudella kaavaillaan lappeenrantalaista SaiPaa, sillä sen harjoituskausi on ollut erinomainen ja valmennusjohdossa puhaltavat uudet tuulet.

Siirry sivun alkuun